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vendredi 13 juin 2014

Formats ouverts et pérennité

HTML est un langage fantastique. Il est maintenant à ce point entré dans les mœurs qu'il nous est difficile d'imaginer un système arborescent de fichiers qui n'y recoure pas... et qui du coup soit inutilisable. Je suis pourtant tombé récemment sur un exemple concret qui le met en évidence de manière éclatante.

CD avec une disquette 3 pouces 1/2 et une disquette 5 pouces 1/4

En faisant un grand ménage dans le bureau d'une collègue, j'ai trouvé un CD à vocation pédagogique, produit par Nathan en 1989. À cette époque, HTML n'existait pas, et le CD-ROM lui-même était une grande nouveauté (la norme date du premier semestre 1988), à tel point que le livret d'accompagnement contient quelques phrases qui nous paraissent maintenant quelque peu surréalistes : « Apprendre à exploiter un CD-ROM est une nouvelle démarche. Elle est liée à l'utilisation d'un ordinateur. Celui-ci est le complément indispensable du CD-ROM » (l'emphase est de mon fait).

Le CD-ROM est, après 25 ans, encore lisible, ce qui est en soi admirable. Le contenu semble très alléchant.

Pour accéder à ces trésors, il faut installer un logiciel permettant de naviguer sur le CD, logiciel bien évidemment fourni sur les deux disquettes accompagnant le produit. Un PC avec 640ko de RAM, lecteur de disquette, lecteur de CD-ROM et MS-DOS 3.XX est donc en théorie suffisant. Un disque dur n'est pas nécessaire.

Mais voici la triste conclusion : on a là un objet qui a l'air (très) intéressant, qui par on ne sait quel miracle numérique est encore physiquement consultable... mais dont le contenu est verrouillé parce qu'il est impossible, sur une machine contemporaine (à supposer qu'on en trouve encore avec un lecteur de disquette...) d'installer ces logiciels en raison de problèmes de compatibilité.

On ne peut évidemment pas en tenir rigueur à l'éditeur, Nathan, puisqu'à cette époque HTML n'existait pas. Il leur a donc fallu mettre au point un format par essence propriétaire... mais, hélas, non documenté.

Quand vous choisirez un format de publication pour votre livre électronique ou votre application, bref, votre produit numérique... pensez-y. Des formats ouverts et interopérables existent aujourd'hui, avec les outils pour les exploiter et les utiliser (ePub, n'importe quel navigateur Web, Firefox OS...). N'hésitez pas à y recourir : c'est, au fond, une question de respect de votre client que de ne pas le verrouiller dans une situation où il n'aurait pas le choix des moyens à utiliser pour accéder à votre produit.

mardi 22 novembre 2011

Standard et accessible

Standard et accessible est un site récent à l'heure où j'écris ce billet (début octobre 2011), mais dont le contenu -que le titre dispense d'expliciter!- semble prometteur. À suivre donc!

jeudi 25 juin 2009

The Web Standards Project

The Web Standards Project est un groupe de personnes animées par le désir de promouvoir les standards du Web. Elles se sont constituées en task forces ciblant par exemple les produits Adobe, Microsoft, ou bien l'accessibilité en général. Ce groupe a par exemple été à l'origine des tests Acid2 et Acid3.

Il s'agit d'une ressource utile à suivre pour garder un peu de recul sur lesdits standards. Il est difficile de caractériser précisément leur travail, puisqu'ainsi qu'en témoigne cette liste de leurs activités, ils font feu de tout bois. Heureusement qu'il y a un fil RSS!

jeudi 12 juin 2008

Standblog

Est-il encore nécessaire de présenter le Standblog? Tenu par Tristan Nitot, actuellement président de Mozilla Europe, il était à l'origine comme son nom le laisse supposer un blog consacré aux plaidoyers en faveur des standards. Il s'est depuis progressivement étoffé et aborde en plus de son objectif initial d'autres sujets comme bien sûr les produits de la fondation Mozilla, les interrogations de son auteur sur le réchauffement climatique, des réflexions de fond sur les moteurs de l'économie du libre, les formats de documents, etc.

Une lecture à ne pas manquer, qui alterne avec bonheur billets sérieux incitant à la réflexion et instructifs, et clins d'œil bienvenus...

vendredi 16 mai 2008

Thoughts from Eric » Tech

J'avais laissé tomber cette rubrique pendant quelque temps; me voici de retour avec une présentation du blog d'Eric Meyer, intitulé Thoughts from Eric. Eric Meyer fait partie de la caste des Gourous du Web, un de ces maîtres que l'on ne peut le plus souvent qu'admirer de loin.

Vous le verrez sur son blog disséquer de temps en temps des propriétés CSS et disserter sur les évolutions et les limites du langage.

Bref, il s'agit d'une lecture recommandée pour qui essaie de se tenir au courant des développements récents en matière de feuilles de style...

mercredi 28 novembre 2007

Temesis

Après Blog and Blues, tenu par un associé de la société Temesis, voici le blog « officiel » de la société, tenu principalement par le gérant Élie Sloïm. Il présente des réflexions sur la qualité Web dans son ensemble (y compris l'accessibilité), ainsi que les actualités de la société, fortement impliquée dans la promotion des bonnes pratiques du développement Web, notamment par l'intermédiaire du projet Opquast.

mardi 20 novembre 2007

Alsacréations

Est-il vraiment utile de présenter Alsacréations ? Raphaël Goetter est l'heureux papa d'une petite Lucile, mais aussi la personne à l'origine du site Alsacréations.com (n'oubliez pas le s!). Sur ce site s'est greffé un dynamique forum consacré aux standards du Web, fréquenté par de nombreux contributeurs de qualité. L'ambiance y est excellente, et l'on s'efforce d'y promouvoir un développement Web respectueux des standards et des bonnes pratiques.
 Il est actuellement à la tête de la société de développement Alsacréations.

vendredi 26 octobre 2007

All HTML

Revenons à la thématique Web pour aborder un autre site généraliste après 456 Berea Street.

Le site du jour est le site francophone (comme son nom ne l'indique pas...) All HTML. Ce site présente une longue liste d'articles sur le développement Web publiés par une très active communauté de rédacteurs, et traitant de thèmes allant de l'accessibilité aux aspects juridiques, en passant par des langages tels que WML ou Java, la publicité ou le design en Flash.

Le site propose une syndication permettant de se tenir informé des dernières publications.

jeudi 18 octobre 2007

A List Apart

Le site du jour est aujourd'hui A List Apart. Il s'agit d'un site (doublé d'un blog) anglophone qui selon sa présentation, explores the design, development, and meaning of web content, with a special focus on web standards and best practices. Figurent parmi les auteurs Eric Meyer et Jeffrey Zeldman, qu'on ne présente plus. Les numéros publiés toutes les deux semaines sont toujours très intéressants. À l'heure où j'écris ces lignes, les auteurs ont par exemple récemment publié Findings from the Web design survey, à ma connaissance la première étude globale (82 pages !) sur le profil des développeurs Web, et qui plus est qui ne soit pas centrée sur les États-Unis.